Colin Greenwood de Radiohead explica por qué la banda lanzó su último álbum directo a sus fans.

Han pasado casi tres años desde que anunciamos nuestra “paga lo que usted piensa que vale la pena” plan para el lanzamiento de nuestro último disco In Rainbows.  Recuerdo la emoción de todo, sobre todo porque la fecha de lanzamiento fue la del cumpleaños de mi esposa, 10 de octubre. La idea surgió de un amigo de nuestro gerente, quien propuso una caja de honestidad, poniendo la carga sobre las personas de preguntarse  cuanto valoran nuestra música. El verano pasado, que terminamos algunas grabaciones más, empezamos a pensar y hablar sobre la forma de lanzarlas. Así que me pareció un buen momento para hacer balance de lo tecnológico y los cambios culturales que han sucedido.

En agosto de 2007, habíamos terminado nuestro primer disco, tras el final de nuestro trato con EMI. Previamente, le habriamos dado a nuestra compañía de discos por lo menos tres meses un adelanto, y luego vendría la ronda de prolongadas reuniones para decidir sobre los vídeos y singles – experiencias que habíamos tenido durante los últimos seis registros. Esta vez no hubo EMI, y nadie para decidir nada sino a nosotros mismos. Teníamos  propiedad absoluta, y podíamos hacer lo que quisiéramos. Esto coincidió con el crecimiento de la Internet como un medio para descubrir y compartir música, algo que habíamos utilizado para llegar a los fans mientras hacíamos In Rainbows. Este deseo de utilizar la tecnología fue impulsada por la desconfianza y la frustración de tratar de difundir nuestra música a través de los medios de comunicación tradicionales, como la radio y la televisión. La música en la televisión es escasa y difícil de hacerlo bien. La radio tiene como listas de reproducción reguladas donde los disc jockeys tienen la suerte de tocar solo una canción a su libre elección por show. ¿Por qué ir exclusivamente a través de formatos tan estrechos en vez de transmitir directamente a la gente que está interesada en ti, en ese momento?

El otro atractivo para nosotros fue la evocación de un acontecimiento, una forma de marcar nuestros comunicados y actuaciones como momentos especiales y únicos. Internet hace que sea más fácil para que todo sea en directo, y eso es lo que hicimos. Mientras estábamos en nuestro estudio haciendo nuestras últimas grabaciones, decidimos programar en el último minuto “web casts”, y, a corto plazo, hacer pequeños programas, espontáneos e improvisados donde jugábamos con nuestros archivos favoritos, hablábamos con los fans, jugábamos con canciones nuevas y viejas en vivo, e incluso hicimos versiones de canciones de las bandas que nos han inspirado. Todo fue mezclado con antiguas cámaras Sony y editores de vídeo de eBay. Se sentía como una transmisión de Ruritania, pero iba a ser emocionante compartir un momento en vivo con nuestros fans que no se vio mediada por nadie excepto el proveedor de servicios de Internet, y un show en vivo que se podía crear diez minutos desde casa. Me gustaría pensar que el equivalente de esto en la historia de radiodifusión sería la madre y las estaciones de radio pop, que creó en los Estados Unidos entre las dos guerras, cuando la excitación de un nuevo medio fue explorada por la comunidad inmediata. De la misma manera, vimos Internet como una oportunidad para tratar la comunidad global de fans de Radiohead en nuestra comunidad. Además, ayudó a romper la tensión del estudio, y nos hizo sentir menos enclaustrados y aislados mientras terminamos de grabar.

Contra toda esta experiencia positiva de la utilización de la tecnología de red, tuvimos una mala experiencia en el registro anterior, cuando alguien había tomado algunas de las canciones de una computadora y las puso en línea, muy adelantadas a la versión oficial. Todo el mundo llegó a ser muy cuidadoso sobre el transporte de canciones en todo, en el coche, en CD, reproductores de música y computadoras. Esto te hace dar cuenta de lo fácil que es almacenar y transmitir la música una vez que se digitaliza, y que lo fundamental de la música es su destino, ser transmitida o compartida. Parte del proceso de elaboración de un registro implica escuchar nuevas canciones o ideas en muchos lugares diferentes: el coche, la cocina, con los amigos a altas horas de la noche. Tener sentimientos de ansiedad sobre la música que escapa a la web causaba un poco de pánico. Afortunadamente, logramos mantener todo inédito hasta la descarga en línea de In Rainbows.

El éxito de mantener la música fuera de la red hasta el lanzamiento ha demostrado ser muy poderoso. Un lanzamiento de disco pre-digital implicaría algunas presentaciones quizás, las colas de tienda de discos, si se tiene suerte, y los planes de la compañía de discos para marcar el lanzamiento como un acontecimiento. En el mundo digital, con la facilidad del escape de la música en línea, el sentido de un evento se ve disminiuido.
Con In Rainbows, fuimos capaces de ser los primeros en lanzar digitalmente nuestro registro, directamente a las computadoras personales de la gente, a las 7.30 GMT el 10 de octubre de 2007. Yo estaba desayunando, y observo que el archivo aparece en mi correo electrónico, y el álbum escuchado en mi escritorio. Me pasé el día siguiente y la noche monitoreando reacciones de la gente en línea, tanto sobre la música y el medio de lanzamiento. Periodistas de América estuvieron despiertos toda la noche para escribir la primera revisión, ya que habían recibido la música – en la era pre-digital que se les habría adelantado copias de hasta tres semanas atrás. En los tablones de anuncios de los sitios de torrent, la gente estaba discutiendo sobre si se deben descargar y pagar por el registro de nuestro sitio, en lugar de los torrents libres. Varios expertos en línea y panfletistas declararon el final de la industria del disco, o de Radiohead, o de ambos.

Para todos los vertiginosos pronósticos, la razón más importante del el éxito de “In Rainbows” fue la calidad de la música. Creo que ha sido pasado por alto, pero sin los grandes éxitos de los cuales estamos orgullosos, la versión en línea no se habría contado para nada. Me siento optimista de que si haces un buen trabajo puedes asegurar el patrocinio de sus fans.

Tres años después, acabamos de terminar otro grupo de canciones, y han comenzado a preguntarse acerca de cómo lanzarlos en un paisaje digital que ha cambiado nuevamente. Parece que se ha puesto más difícil tener música de la manera tradicional, como en un objeto físico como un CD, y en su lugar música aparece el primo pobre de software, escuchados o encerrados en un dispositivo portátil como un teléfono o un iPod. Puedo comprar CDs apenas ahora y consigo mi música de muchas fuentes diferentes: iTunes Spotify, listas de reproducción en blogs, podcasts, streaming online- haciendo una revisión me hace dar cuenta que mi apetito por la música actualmente es tan fuerte como cuando tenía 13 años, y a la dependencia ante la entrega digital. Al mismo tiempo, encuentro una gran parte de la tecnología muy frustrante y en contra del sentido. Me paso mucho tiempo utilizando el software de producción musical, pero iTunes se siente molesto. Ojalá fuera tan simple y elegante como el hardware de Apple. Entiendo que nos hemos convertido en nuestros propios organismos de radiodifusión y los distribuidores, pero echo de menos la editorialisación de la música, la influencias de gente como John Peel o una etiqueta de registro bueno. Me gustaba estar en un sello discográfico del cual éramos parte, junto con Blur, los Beastie Boys y los Beatles.

Estoy convencido de que Internet ha reemplazado el club o la sala de conciertos como un foro para la gente para compartir ideas y pasiones por la música, redes sociales como Twitter y foursquare son los primeros esfuerzos en este, pero tienen mucho camino por recorrer para emular el ecosistema de los sellos en la que se basó la Isla, el club de interconexión y los mundos de estudio de los gestores, artistas músicos, y las compañías discográficas, y mucho menos pagar por un entorno tan fértil. Shoreditch, al este de Londres, tiene una vibrante escena en este momento, con sellos independientes como Wichita, Bella Unión y las empresas de distribución como el Co-op, junto al concurrido estudio Strongroom. Hablé con un amigo, Dan Grech-Marguerat, sobre la escena. Él es mezclador y productor, y me dijo que él podría sentarse en casa y trabajar en el equipo, pero se perdería el rumor social y beneficios de trabajar en la Strongroom y otros estudios.

Hay indicios de que la red se está moviendo fuera de su adolescencia, y se prepara para salir de su dormitorio. Me he dado cuenta los mensaje de los sitios de fans que muchos de los contenidos y las conversaciones han crecido, se alejó de staccato chat y el trolling, hacia los debates sobre los artistas, el gusto y las tendencias, más cerca de la escritura se encuentra revistas de música.

Hay menos interés en la parte tecnológica de la red, y más enfoque en los servicios que la web puede ofrecer, al igual que cualquier otro medio. La gente está utilizando el touch y dispositivos controlados por gestos como el IPAD ver a través de los objetos para llegar al contenido que deseen. Esta transparencia y la inmediatez es emocionante para nosotros como artistas, porque nos acerca a nuestro público.

Aún tenemos que decidir la forma de lanzar nuestro próximo disco, pero espero que estas impresiones parciales ayudará a dar una idea de las conversaciones que hemos tenido. Mercados tradicionales y los medios de comunicación se sienten viejos – los supermercados representan alrededor del 70 por ciento de los CDs vendidos en el Reino Unido, las listas están dominadas concursos de talentos de la televisión – y estamos tratando de encontrar maneras de poner nuestra música que se sientan tan bien como la música en sí. La capacidad de tener algo que decir en su comunicado, a través de las nuevas tecnologías, es la cosa más potente de todas.

Fuente: Index on Censorship